Cómo visitar Maya Bay y las islas Phi Phi en Tailandia

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Lamentablemente desde el 1 de junio al 30 de septiembre de 2018, Maya Bay cierra el ingreso de cualquier tipo de embarcación, para de esta manera recuperar los arrecifes de coral y la fauna marina que se ha visto afectada por el aumento desmedido de embarcaciones y turistas que la visitan.

Sin embargo esta restricción no es para los turistas como tal, por lo cual existe una alternativa para ingresar por otro punto de «Phi Phi Lee» y hacer una caminata para llegar a «Maya Bay«; aunque esta opción sera toda una odisea y de seguro va a ser mucho más difícil acceder a Maya Bay. Ten en cuenta que también puedes visitar otras bellas playas y lugares de Phi Phi Island que no tendrán acceso restringido.

Empezaré por contarte que las islas Phi Phi (Koh Phi Phi) pertenecen a la Provincia de Krabi en Tailandia y están conformadas principalmente por 4 islas: la isla Pai (isla Bamboo), isla Yung (isla mosquito) isla Phi Phi Lee y la isla Phi Phi Don, esta última es la más grande y la única isla habitada. Sin embargo Phi Phi Lee tiene mayor belleza y lugares paradisíacos.

Islas Phi Phi

Phi Phi Don

La isla Phi Phi Don es la única de las islas Phi Phi que goza de diferentes opciones de hospedaje, bares, restaurantes, agencias para contratar clases de buceo o tours, además de una isla de aguas cristalinas, lugares como Monkey Beach, si lo que deseas es ver monos en una pequeña playa y el “Phi Phi View Point”, un mirador donde tendrás una de las mejores vistas de la isla Phi Phi Don.

Puedes decidir hospedarte unos días en Phi Phi Don y desde allí realizar excursiones de un día a las espectaculares playas y lugares de Phi Phi Lee y Bamboo Island, las cuales son muy hermosas y personalmente considero no puedes perderte en tu paso por las islas Phi Phi. La isla Yung (isla Mosquito) está cerrada para el público.

Phi Phi Lee

En Phi Phi Lee se encuentran diferentes lugares de interés como Viking Cave, nada especial pero queda de camino a Pileh Lagoon (Pi Leh Cove) y Loh Samah Bay, estos dos lugares son ideales para practicar esnórquel en las islas Phi Phi, puedes ver gran variedad de peces incluso sin necesidad de sumergirte, sus aguas cristalinas con el sol se pueden ver de un color verde esmeralda.

Pileh Lagoon

Maya Bay

Por último en Phi Phi Lee se encuentra la más bella playa de las islas Phi Phi; Maya Bay, esta playa que se hizo muy popular gracias a la película “La Playa” que protagonizó Leonardo DiCaprio. Algunas personas dicen que no vale la pena y otros como yo consideramos que definitivamente es una playa imperdible de visitar; las grandes formaciones rocosas que la rodean, sus aguas cristalinas y color turquesa, su arena fina y blanca, esta playa se me asemejan a playa Norte en Isla Mujeres en México.

Pero lastimosamente, Maya Bay es demasiado pequeña, tendrá alrededor de 200 metros, lo que hace que no sea suficiente para la cantidad de visitantes que recibe cada día y es esta la razón por la que casi un 30% de los visitantes que dejan sus comentarios en Tripadvisor, no le ponen más de 3 estrellas, la isla es hermosa eso es innegable, lo malo es la cantidad de turistas que la visitan y muchos de ellos además se encargan de ensuciarla. Si eres de los que les molesta demasiado las multitudes, no vayas.

En temporada alta (diciembre a marzo) y a ciertas horas del día (9am-4pm), la playa está demasiado llena de turistas y speedboat que traen los diferentes tours desde Phuket y Krabi. En Maya Bay no hay ningún hospedaje, tampoco se permite acampar, por lo cual la única opción es visitarla en un día, ya sea que estés alojado en Phi Phi Don y alquiles un barco típico longtail, o desde Phuket, Lanta o Krabi en un excursión o tour de un día.

En mi visita en diciembre de 2016, a pesar de que no soy muy partidario de contratar un tour, realice el tour de las islas Phi Phi en un día desde Phuket. El speed boat arribó a Maya Bay alrededor de las 10:00 am y ya habían por lo menos unos 15 speedboat y alrededor de 300 personas, aun así nosotros nos alejamos del grupo y caminamos hacia el extremo donde estaban las barcas típicas (longtail) y pude tomar unas hermosas fotos y bañarme tranquilo.

Si me preguntan si volvería a Maya Bay, definitivamente diría que sí, pero esta vez optaría por hospedarme 2 días en la isla Phi Phi Don, para alquilar una barca típica tailandesa (longtail) y visitar a primera hora del día Maya Bay, para evitar las odiosas multitudes y disfrutar la isla por más tiempo, ya que con los tours te dan exactamente 30 minutos.

Maya Bay

Bamboo Island (Isla Pai)

Bamboo Island es otra de las playas más recomendadas de las islas Phi Phi para pasar un par de horas, su playa es más extensa que Maya Bay, alrededor de 700 metros de largo por 600 metros de ancho. Adicional entre Phi Phi Don y Bamboo Island se encuentra Hin Klang, una zona donde hay un arrecife de coral ideal para practicar esnórquel.

Aunque esta playa también recibe bastantes tours, es más fácil separarse de las multitudes que en Maya Bay. Mi consejo es evitar de ser posible las horas punta, donde llegan docenas de speed boats, o si vienes en uno de ellos, camina un poco para alejarte del grupo y encontrarás un espacio tranquilo para disfrutar de la playa.

Como llegar a las islas Phi Phi

Puedes visitar las islas Phi Phi desde los principales puertos de la ciudad donde te hospedas, por ejemplo desde Phuket (Rassada Pier), Krabi (Krabi Passenger Pier) y Lanta (Saladan Pier). El medio más usado para moverte entre estos puntos es el ferry, el precio es de 400-600 THB (10-16€) por trayecto y se demora aproximadamente dos horas en llegar.

Todos los ferry llegan al puerto (Tonsai Pier) de la isla Phi Phi Don, que como te decía anteriormente es la única isla que cuenta con hospedaje. Para saber cómo llegar desde el aeropuerto de Phuket al centro para tomar el ferry te aconsejo leer mi guía completa para visitar Phuket, Tailandia.

Cómo visitar Phi Phi Lee desde Phi Phi Don

Si decidiste dormir en Phi Phi Don, la recomendación es contratar una barca típica tailandesa «longtail» para que te lleve a primera hora a visitar Maya Bay y el resto de lugares de Phi Phi Lee y por último si lo deseas puedes visitar Bamboo Island.

Phi Phi Don

En el caso de optar por estos pequeños barcos para recorrer las islas Phi Phi, ten en cuenta que en Maya Bay y Bamboo Island tendrás que pagar una cuota de 400 THB por tocar tierra en cada una, esto se debe a que son parques protegidos, fuera de lo que te cobra el longtail alrededor de 1600-1800 THB por 4 horas o 2800-3000 THB por 8 horas; el pequeño barco tiene una capacidad máxima de 8 personas, así que si reunes todas las personas te saldra mas economico.

Tour de un día por las islas Phi Phi

Si te encuentras hospedado en Phuket y Krabi puedes contratar un tour de un día, encontrarás muchas opciones, en mi caso contrate un tour en una agencia en Patong; una van me recogió en el hotel y me llevó junto con otros pasajeros al puerto de Phuket, que está ubicado en el centro, allí te dan un desayuno muy sencillo y te explican un par de reglas, a continuación abordas el speed boat con un grupo de 20 personas, te acompaña un guía que habla inglés. En una hora llegas a la primera parada.

El tour incluye lo principal de las islas Phi Phi; en Phi Phi Lee visitas Maya Bay, Viking Cave y Pileh Lagoon, en esta última te dan 30 minutos para practicar esnórquel. La agencia te da el equipo sin incluir aletas, estas tienen un valor adicional. Después te llevan a Phi Phi Don donde te ofrecen un almuerzo tipo buffet muy sencillo y apenas tienes 10 minutos para hacer unas fotos de la playa.

Por último te llevan a Khai Island que pertenece a la provincia de Phang Nga, que me parece una trampa de turistas y la calidad de lo que recibes y la playa no valen la pena; una playa algo sucia, llena de turistas, la zona para nadar es pequeñísima y hay muchos escombros, se ven pocos peces, si llegas a alquilar un tour de un día a islas Phi Phi, escoge uno que no haga esta parada porque es una pérdida de tiempo.

La verdad no nos fue mal con el tour, pero lo malo de contratar un tour siempre será que ellos manejan los tiempos, te dejan muy poco tiempo en los lugares mas lindos y en Khai Island si te dejan más tiempo para que gastes dinero en una pequeña playa poco atractiva.

El tour me costó 1800 THB (precio de diciembre 2016), de hecho en el folleto que me entregó inicialmente la agencia, decía que el precio por adulto era de 3500 THB, por esto siempre hay que pedir descuento 😮 Al final debes dejar una propina a los chicos del barco y a la guía de 100 THB por pareja, así que el tour a las islas Phi Phi me costo 1900 THB (50€), por último te dejan nuevamente en tu hotel.

Excursion Phi Phi

Hospedaje en Phi Phi Don

La isla de Phi Phi Don es relativamente pequeña y la zona del centro (Tonsai) que es la más concurrida, la puedes recorrer en 20 minutos, aquí encuentras un ambiente de fiesta y gente joven, con hospedajes más económicos como el Phi Phi Bucket Hostel, donde una noche en habitación compartida te cuesta 9€ o el Rc Guest House donde una habitación privada para dos personas la noche cuesta 16€. Claro que si puedes pagar más puedes reservar una habitación privada de mejor calidad en el Panmanee Hotel por 34€ la noche.

En los extremos de la isla Phi Phi Don se encuentran los hoteles más tranquilos, algunos a precios un poco más accesibles como es el caso del Phi Phi Sunset Bay Resort donde un chalet para 2 personas te cuesta 33€ la noche o el mejor hotel precio Vs calidad P.P. Blue Sky Resort, donde un Bungalow te cuesta 60€ la noche para dos personas, sin embargo ninguno de estos dos hospedajes cuenta con piscina, claro que con la hermosa playa de Phi Phi Don, no creo que eso sea un problema.

Pero si quieres un hotel de lujo, de los que cuentan con barcos privados que te llevan a tu hotel, habitaciones con piscina privada y hermosas vistas al mar, las mejores opciones serán el Zeavola Resort donde pagas desde 190€ por una noche de habitación para dos, el Phi Phi Island Village Beach Resort desde 175€, el Holiday Inn Resort Phi Phi Island desde 160€ por noche o el Phi Phi Cliff Beach Resort desde 85€. Si deseas hospedarte en Phuket, te aconsejo leer mi artículo de las mejores playas donde alojarte en esta isla.

Si necesitas más información acerca de las islas Phi Phi en tu viaje a Tailandia, escríbeme en los comentarios y ¡disfruta el viaje! 🙂

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